中国大陆通常把基督新教称为基督教,但在国际上基督教有三大类,分别是天主教,东正教和基督新教。基督教早在唐朝第一次进入中国,当时只是广泛意义上的基督教并没有分类。

11世纪在欧洲基督教分裂为天主教和东正教,天主教以欧洲罗马教会为代表,东正教以君士坦丁堡教会为代表(即现在的土耳其伊斯坦布尔),由于当时的君士坦丁堡在罗马教会的东边,固名东正,这也就是基督教历史上有名的东西分裂。

基督教教堂外观-奇异恩典

现在欧洲很多国家和非洲一些国家信仰天主教比较多,东正教则主要分布在俄罗斯及周边国家。东西分裂以后,天主教和东正教先后在明朝的中期和晚期传入中国。

基督教教堂外观-奇异恩典

苏丹艾哈迈德(Sutanahmet Cami),原东正教堂原址,后被修建为清真寺。在现今的土耳其伊斯坦布尔,也就是当时的君士坦丁堡城内。

基督新教则先是在16世纪欧洲宗教改革中脱离天主教而出,后在1807年由英国传教士马礼逊传入中国广州,由于当时清政府禁止外国人传教加上语言障碍,马礼逊在进入中国七年以后才受洗了第一个新教中国教徒。之后随着美国传教士的进入,新教在中国发扬壮大,虽然新教进入中国时间要晚于天主和东正教,但它的发展速度非常快。

基督教教堂外观-奇异恩典

天主教堂

基督教教堂外观-奇异恩典

东正教堂

以上是天主教教堂和东正教教堂,可以看到天主教以尖尖细长的顶为特色,东正教则是以圆形的顶为特色。新教教堂在外观上并没有这样明显的特征,但内部一定不会有画像及雕塑,这是三个教派圣殿建筑最大的区别。

在世界范围内天主教人数最多,但在中国新教人数最多。除了基督教以外,还有伊斯兰教和佛教并称为世界三大宗教,基督教的人数最多,但这里是天主东正和新教总和的人数。

伊斯兰教也就是穆斯林也相信世界上有一位独一的真神,但他们叫真主阿拉,他们也承认耶稣基督但并不承认他是神的儿子,他们认为耶稣是像摩西和亚伯拉罕一样的先知。

所以说只是说信耶稣的话,其他很多宗教对耶稣这个人物都是肯定和赞同的,但只有新教承认耶稣是神的儿子,相信只有接受耶稣,只有通过耶稣并且认罪悔改才能达到上帝的面前。

在外界看来与新教最相似的天主教也相信三位一体,但他们同时相信借着圣母玛利亚或个别天使的名祷告更容易被神所聆听到,这就是天主教和新教最大的区别。

基督教教堂外观-奇异恩典

清真寺

上图为清真寺,外观和东正教堂非常相似,都是圆型的顶部,最大的区别东正教顶部最上面是十字架,清真寺则为月牙。