前言:

在浩瀚的历史长河中,中国作为一个文明古国的存在,优秀的文化绵延数千年,沉淀了深厚而独特的价值追求。而历史长河在澄沙汰砾的推进中,基督教虽然作为非本土文化,仍然在推进中国的发展进程中有着不可或缺的位置。


基督教在中国-奇异恩典

一、讲历史:基督教与中国历史的相遇

基督教在历史上曾经四度传入中国,在中国的存在已有千年历史。

1. 第一次来华:唐朝景教

在中国的史料记载中,基督教首次出现是在唐太宗贞观九年(635年),当时正值中国的太平盛世,波斯帝国的传教士阿罗本来到唐代京城长安,受到唐太宗李世民接见。来到中国后,除了传教,还兴建景寺,住持译经工作。他所传的基督教,在当时被称为“景教”。后至唐武宗(845年)笃信道教,下旨禁止佛教等其他宗教,基督教也终止了在中国第一次的传播。

2. 第二次来华:元朝也里可温教

据《元史》记载,基督教第二次传入中国是在元朝时期。1293年,罗马教廷派宣教士孟德高维诺来到东方,并拜见元世祖忽必烈。由此开始了元代基督教在华传教的历史。但因基督教在汉人中间所传甚少,也里可温教在中国的传播也随着元朝的灭亡而终止。

3. 第三次来华:明清天主教

自新航路开辟之后,中国与西方思想文化开始直接接触和交流。基督教再次传入中国。当时推动天主教在中国传播的开拓者之一是意大利传教士利玛窦。1583年,利玛窦在广东肇庆建立起第一个传教所。由此开始天主教的在华传播。直至康熙末年,因文化矛盾的冲突,中国政府下禁教令,基督教的第三次传入也被迫终止。

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明清徐光启和利玛窦

4. 第四次来华:近代基督教

19世纪中期,西方列强举着鸦片和枪炮大举侵入中国。在侵略战争的大背景下,基督教的传播不可避免的卷入文化和政治冲突中。基督教与侵华战争、教案纠纷、非基运动等关联在了一起,共同形成了中国近现代历史上不可忘却的民族记忆,基督教是“洋教”、是“帝国主义列强侵略工具”,以及“多一个基督徒,少一个中国人”在相当程度上成了中国人对基督教的“认知定式”。这段时期基督教的在华传播和立足并不光彩。直至19世纪末中国兴起的义和团运动,直接将斗争矛头对准洋教和教堂。使基督教在中国的第四次传播付出了血的代价。但是客观来看,这次的基督教传播推动了中国近代化的进程。据统计,在1949年新中国成立之时,全国基督教教徒已达到300~500万人。

至此,基督教这个对于中国而言的外来宗教,经过1300多年的坎坷传教历程,终于在中国落地生根了。

 

二、说贡献:基督教对中国现代化的贡献

1. 中国最早的图书馆

鸦片战争以前,中国最早最著名的是西什库教堂北堂图书馆。其实中国古代一直都有藏书楼,但其功用主要是藏书。现代图书馆的阅览规则,和其先进的管理方法,却是传教士引来的。

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西什库教堂北堂图书馆

2. 中国最早的医院

最早在中国建立现代意义上医院,对中国的近代医学产生深远影响的是美国传教士彼得·伯驾。彼得·伯驾(Peter Parker)是基督教第一个来华传教医生。1835年11月4日,他在广州新豆栏街7号的丰泰洋行内租屋开设“广州眼科医局”,又称“新豆栏医局”。这是中国第一所新式教会医院,西医自此正式传入中国。后来的一些教会医院在中国非常有名气,协和医院,湘雅医院,齐鲁医院等至今仍然是全中国最好的医院,虽然它们的名称可能已经改了。

3. 中国最早现代意义上的大学

中国古代的所谓高等教育如国子监,早在近2000年前就出现了。而中国真正意义的现代高等教育、大学,则是在19世纪由传教士所创办的。例如当时的东吴大学,燕京大学,上海圣约翰大学,金陵大学,岭南大学等等。当时称之为基督教大学,和医院一样,中国的基督教大学保留到今天的,仍然是当今中国最好的大学。

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金陵大学旧址(现南京大学)

4. 中国最早的汉英、英汉字典

1815 年,英国传教士马礼逊在澳门为了翻译工作,编写了中国第一部英语学习字典《华英字典》。《华英字典》是世界上第一本英汉-汉英对照的字典,篇幅大内容丰,有丰富的例句及解释,并收录大量成语、俗语。

 

三、聊发展:基督教在新中国的发展

1. 新中国成立前:探索努力

经历过曲折的“四传中国”,到近代19世纪90年代早期,至新中国成立初约140多年里,虽然中国基督徒一直在教会自治、自养和自传方面进行艰难探索与努力,其间也曾发起过一些如“自立”和“本色化”等运动,但终因西方差会并中国社会等多种因素的不成熟而未果。

2. 新中国成立到改革开放前:独立自主自办

新中国成立后,基督教传播的主要任务就是“肃清帝国主义在它里面的影响与力量”,即“宗教团体要独立自主,自力更生,要建立自治、自养、自传的教会。这样,基督教会就变成中国的基督教会了”。1950年《三自宣言》发表,中国的有识之士开展了“自治、自养、自传”为宗旨的三自爱国运动。这场运动改善了中国基督教与中国人民的关系,使得中国基督教成为中国大家庭中的一员、得以融入中国社会的历史进程。文革时期,中国基督教一度中止活动。

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中国基督教三自爱国运动委员会成立

3. 改革开放以后

1998年11月,基督教的“两会”在济南召开,“两会”分别是中国基督教三自爱国委员会,和中国基督教协会。作出了神学思想建设的决议,明确其主要内容是如何结合中国国情和文化,使基督教的传播与中国社会主义社会相适应。基督教在中国开始了稳步发展。

 

四、谈现状:基督教在现代中国的状况

1. 中国到底有多少基督徒?

基督教的人数统计争议非常大。数字差异主要来自统计口径。官方一般以“三自教会”登记的信徒数为准,并不承认家庭教会。有学者认为“三自教会”与家庭教会信众相等,若前者为2500万人,总人数就会逼近5000万。但不少基督徒既参与“三自教会”也参加家庭教会,这样看来,中国基督徒保守估计为3500万,但这一数字仍待考证。

2. 发展现状

基督教在中国也有社会阶层的分布。上海社会科学院对大学生的调查表明,有宗教信仰的人群带有“两头大、中间小”的阶层分布特征,即来自富裕和贫困家庭的学生,信仰宗教的比例(分别为30%和23.4%),大于来自中等水平家庭(17%)的学生。按照国内各种调研报告,农村和高校是目前基督教在中国急速发展的两个地方。根据CGSS(中国综合社会调查) 的“中国宗教调查(CRS)2015报告”,在五大宗教中,基督教是与当代中国社会环境适应得最好的宗教,这可能是基督教近30年来取得长足发展的根本原因。

3. 近现代科学文化名人

历史上也没有人能说出如此美丽的话:“这些事你们既作在我这弟兄中一个最小的身上,就是作在我身上了。”(马太25:40)天地之主这样说,怎不使人油然生敬畏之心呢?

-----------林语堂

基督教对于中国的科学文化发展也有不可小视的贡献。近现代的华人诺贝尔奖得主并不多,但稍作调查就可以发现,他们几乎都是基督徒、曾经上过教会学校,或者深刻地受到过基督教的影响。这一点其实是非常令人震撼的!

例举说明,诺贝尔物理学奖得主李政道从小在教会学校受教育;杨振宁从11岁起就进入著名的教会学校崇明中学读书;丁肇中从9岁起在德国人开办的教会学校读书;朱棣文出生在美国,也是教会学校毕业;崔琦10岁以后进入香港著名教会学校培正中学读书,是路德宗信徒。丘成桐,曾荣获最高数学奖菲尔兹奖,是第一位获得这项被称为“数学界的诺贝尔奖”的华人,他出生于基督教家庭,小学、中学、大学都上的是教会大学,自己在家还组织查经班。莫言,首位获得诺贝尔文学奖的中国籍作家,深受信基督的母亲影响,才写出了基督教文化色彩的获奖作品《丰乳肥臀》。

同时中国作家等文化名人中,基督徒的占比也是非常之高,完全超过了概率事件。比如世界性的文化名人杨绛先生,她自小所受的教育是教会学校的教育,这个影响不言而喻,而杨绛的自述文章《怀念劳神父》,更是可以看出基督教徒对她所产生的深刻而久远的影响。

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杨绛先生

五、想未来:基督教在中国传播的未来

在中国社会的发展进程中,基督教的存在的意义逐渐得以彰显。基督教不论是作为一种信仰,一种价值体系,抑或思想文化,他的传播对于现代人的精神启迪,和社会文明的前进都是有着积极推动作用的。过去虽然一度将基督教视为“西化”的表现,将其视为西方文化入侵利用的武器。诚然基督教是借着西方文化的载体而传入中国的,但是现代的中国人,不再是器量狭小的旧式文化人,他们并不抱残守缺,而是以正确的态度看待历史,看待基督教在中国传播的意义和价值。在中国的基督教传播中,包容吸取,独立自治的理念,将会给中国的基督教传播带来积极的活力。