一、概述

基督教在早期传播过程中曾受到罗马帝国的残酷镇压。然而仅300年左右的时间,基督教却传遍整个罗马帝国, 成为罗马帝国国教,使一个原本是少数人的宗教成为当时地球上最大的帝国里,既具有政治势力,又居于支配地位的法定宗教,并对西方文明产生了深刻的影响。那么这中间经历了怎样的过程?让我们一起来看一看这段历史吧!

基督教成为罗马帝国国教的过程-奇异恩典

图一:罗马帝国的位置及版图

二、基督教在罗马帝国逆境中成长壮大

基督教开始在罗马帝国传播的最初三个世纪里,充满了血与泪的悲惨印迹。罗马政府开始并不接纳基督教,而是以迫害和打压为主,比较大的一次迫害是在公元64年。那时罗马城发生了一场巨大的火灾,火势之大,整整燃烧了一个星期。

当时在位的尼禄皇帝以纵火罪名诬陷基督教徒,杀害了包括圣彼得、圣保罗在内的几百基督徒。此后基督教在罗马经历了200多年的迫害,不但没有被消灭反而越来越发展壮大。

从公元4世纪开始,基督教徒的数量在不断增加。罗马帝国境内信奉基督教的人数达 600 万。罗马皇帝也一改以前统治者对基督教压制的姿态,而是力图扶持、振兴基督教。伽列里乌斯皇帝在公元311年宣布基督教徒可以修建自己的教堂,并在一定程度上发展自己的宗教。这也就是后来的“宽容诏令”。

而在随后一年,君士坦丁皇帝颁布了著名的“米兰诏令”,承认基督教为帝国的合法宗教, 并把周日当做基督教的“礼拜日”,在法律上第一次承认基督教会可拥有财产。

基督教成为罗马帝国国教的过程-奇异恩典

图二:君士坦丁大帝治下建成的世界上最著名的教堂:伯利恒圣诞教堂

三、历史上第一位接受基督信仰的帝王

著名的君士坦丁大帝是历史上第一位接受基督信仰的帝王,正是在他的影响和制度推进下,基督教的势力和影响力迅速发展壮大,并最终被确立罗马帝国国教。他本人受洗归主的经历也被后人津津乐道,流传至今。

公元312年的一天夜里,罗马附近的米尔维亚大桥边,忧思满腹的君士坦丁正在对第二天即将到来的大战感到发愁,当他眺望星空之际,突然看到四个硕大无比的十字架伴随着“依靠此,你将大获全胜”的字样出现在苍茫的天空,后来他通过米尔维亚大桥之役的胜利最终统一帝国,而他本人也在临死前正式受洗归入基督,成为历史上第一位信仰基督教的帝王。

尽管这段传说充满玄幻色彩,但是君士坦丁本人,从不信到信,从迫害基督徒到自己成为基督徒,其中必然经历了神迹,得到了上帝的引领。此外,不可忽视他的母亲和他的妻子,对他信仰上的影响,他的母亲和妻子都是虔诚的信徒。

在他统治时期,信奉基督教甚至成为晋升国家高级官员的捷径;之后的皇帝如尤维安 (公元363-364年在位)、瓦伦提尼安一世 (公元364-375 年在位)都是虔诚的基督徒。

基督教成为罗马帝国国教的过程-奇异恩典

图三:接受基督的君士坦丁大帝

四、结语

基督教被确立为罗马国教的过程,经历了漫长的困境和磨难。不仅没有像起初有些人说的那样逐渐消亡,反而逐渐走向了繁盛。它影响了罗马的发展甚至整个欧洲的历史进程,尤其是在文化、教育、医疗等领域,基督教都起到了推动作用。放眼现在,基督教仍以它具有的普世价值,影响着各个领域!