阅读不便的弟兄姊妹,可点击以下录音:

(声音来源非作者本人)

曾经听过一句话: “这世上唯一不变的,就是变化。”也有人用“三十年河东,三十年河西”来形容人生的多变。人生在世,时常有太多不可预测的事情发生。我们除了要面对生活中的各种挫折、变故、打击、背叛等心灵上的创伤以外,还要随时迎接意料不到的疾病、事故及灾难来临。可能这一秒我们还在享受着,下一秒就什么都没有了。

事实上,人类每天都在承受着各种压力,甚至面对死亡的威胁。所以人是弱小有限的,凭自己没能力改变这些悲惨的命运。如果人能预知未来,知道将会发生什么,并提前做好预备,说不定就能避免灾祸。或者,即便在灾难来临,跌入谷底时,也能逢凶化吉、有惊无险地安然度过。

约瑟的预备——有神同在的日子-奇异恩典

在圣经历史中就有这么一位人物——约瑟

他能准确预测未来会有七年的大灾荒,并智慧地在丰收年去征收并积蓄囤粮。在饥荒年来临时有备无患地领着自己的家人安然脱离七年的饥荒危机,救了整个以色列家族及埃及全地。但约瑟的一生却充满曲折和传奇,从他十七岁开始经历层层的苦难,仍敬畏上帝,从未放弃心中的信。

从最受宠的儿子,到被至亲出卖成为奴隶,再到护卫长的管家,又遭遇陷害成为阶下囚,最终坐上了埃及宰相的位置,一人之下万人之上。虽过着颠沛流离的生活,却总能在恶劣的环境中绝处逢生。因为,在他多变的人生中,寻见了一位不变的神。上帝因着他的信心与他同在,帮助他度过一个又一个的难关。而他也在这个过程中,逐步强大起来,完成了自己的使命。

约瑟的预备——有神同在的日子-奇异恩典

他,不是什么奇异能人。他,和我们一样都是血肉之躯。那么,他是怎么做到能预测未来的呢?他又是怎么做到的,神会与他同在?他又经历了怎样的苦难?从他的事迹中我们可以学到什么呢?

——今天,让我们一起走近约瑟,探究故事背后的真相。

背景

约瑟的事迹记录在《创世纪》的37-50章中,《创世纪》的前11章主要是记载了一切万物的起源,人类的来源到堕落; 从12章开始是上帝的拯救计划实施。《创世纪》里记载了很多以色列列祖人物:亚当、挪亚、亚伯拉罕、以撒、雅各、约瑟……为什么在惜字如金的圣经里要这么详细记述这些人物变幻莫测的人生和充满传奇色彩的事迹呢?可见这些人物代表中是有很多的事迹是值得记录的,也反映出神在人世间做事的规律,是我们后世的基督徒学习和效法的榜样。

约瑟的生平事迹在《创世纪》中用了长达十四章的篇幅详细记载。【创37-45】约瑟是以色列雅各最爱的儿子。他常将哥哥们的恶行告诉父亲。雅各宠爱约瑟,在约瑟17岁时,给他做了一件彩衣。因为彩衣在当时是贵族和领袖地位的象征,约瑟招来了哥哥们的嫉妒。有一天,约瑟受雅各打发出去找放羊的哥哥们,却遭哥哥们共谋要杀害他,将他下到坑里,后被卖到埃及法老的内臣护卫长家里为仆。

因神与他同在,他就百事顺利成为管家,护卫长派他管理一切家务。护卫长的妻子见约瑟长得俊美,就天天引诱他,想与他同寝。约瑟不从,被夫人诬陷而下到监狱里。因为耶和华与约瑟同在,司狱长把所有囚犯和一切事务交给约瑟管理。埃及王的酒政和膳长得罪了埃及王,被下在监里。在监里,酒政和膳长各做一梦。按约瑟帮他们解梦所说,膳长三天后处死,酒政官复原职。结果真的如约瑟说。解梦时约瑟告诉酒政,希望他出去后救他出去,但酒政却忘记了约瑟。

约瑟的预备——有神同在的日子-奇异恩典

两年后,埃及法老做了两个异梦无人能解,酒政想起了约瑟。约瑟给法老解开七个丰年和七个荒年的梦,并提议拣选智慧人管理,在七个丰收年里积蓄粮食,防备七个荒年使用。那年30岁的约瑟被法老立为埃及宰相,派他治理埃及全地。

在荒年间,约瑟的哥哥们下到埃及求粮食,约瑟没有马上与他们相认,巧妙地让二哥西缅把雅各的小儿子便雅悯带到面前来,后智慧地留下便雅悯让他父亲雅各以及全家下埃及。约瑟和哥哥们相认期间几次动情了哭泣。约瑟给长子起名玛拿西(上帝使我忘了一切困苦和我父全家),给次子起名以法莲(上帝使我在受苦的地方昌盛),雅各临终为约瑟的两个儿子祝福,他们成为以色列十二个支派的其中一派。

【创41:25-36】约瑟的命运转折点是成功解开法老的七个丰年和七个荒年的梦。他还十分有智谋地提议预防解决饥荒的方案,让法老看到约瑟有神同在,有神所赐的聪明,就派他做了埃及国的宰相,治理全埃及。约瑟不仅有解梦的能力,连法老都说“有上帝的灵在他里头。”也就是说约瑟的作为让别人看到神与他同在。

其实约瑟的聪颖才干和精明能力与他那十三年苦难的经历是密不可分的。尤其是在监狱的塑造,锻炼了他的意志,使他心智也越来越成熟,灵里得到丰富的储备,与神建立了亲密的关系,他能清晰明白神的心意。给法老解梦要冒很大的风险,如果解不对,分分钟会丢了生命。但从经文中看到,约瑟有非常坚定的信心和十足的把握,告知法老这一切都是来自于神的命定。

约瑟的预备——有神同在的日子-奇异恩典

其实约瑟并不是有什么特异功能,而是经过苦难造就后,神与他同行赋予他智慧,他有了属灵的看见,能分辨神的旨意,看透神的工作,就能预知将来。在那之前他在苦境中又是如何渡过的呢?

被卖埃及

【创39:1-18】“波提乏将一切所有的都交在约瑟的手中,除了自己所吃的饭,别的事一概不知。”起初约瑟虽然被哥哥无情卖了,但神却应允他被卖给埃及的一个护卫长官邸家,而不是在普通人家为奴,从一个普通侍从被高抬成为了管家。可以想象一下,法老的内臣也是大官,管理这样复杂的官邸家,工作处理上肯定不会轻松,经文说耶和华与他同在,也就是说,约瑟的能力是来自神的赐予,让不认识神的主人波提乏从约瑟身上看到耶和华与他同在,这不是一件容易的事情。

因约瑟身上有一种与众不同的能力,才蒙主人喜悦与信任,把管家的职务交给他,也因约瑟的缘故,神也赐福给这外邦人埃及人。由此让我们明白基督徒去到何处都是一束光,自己蒙福也能照亮别人。

约瑟当时还年少,就遭遇被至亲卖到外地孤身为奴的变故,换成发生在我们任何一个人身上,估计谁都承受不了,会怨恨绝望,但约瑟却没有选择活在仇恨中,而是在环境中寻求神,靠着神去尽力做好他该做的事情,也就是在护卫长家为奴期间,他谦卑学习了埃及的语言和各方面的知识及许多管理的学问,锻炼了与人沟通的能力,这为约瑟将来当埃及的宰相打下了基础。

情欲引诱

【创39:1-12】当约瑟蒙神祝福在护卫长家做管家工作一切顺利后,由于约瑟俊美又有才干,护卫长妻子开始以目送情跟约瑟说“你与我同寝吧”,但约瑟仍谨守自己,知道面对神,“我怎能做这大恶,得罪神呢?”。他没有顺从罪,不与夫人同寝,对她避而远之。

约瑟的预备——有神同在的日子-奇异恩典

经文中说的是“天天”,我们想象得到约瑟那时几乎每天都面对夫人的缠磨,这种环境真的是对人性极大的考验,能胜过一两次就已经非常不容易了,更不用说还要每一次都能得胜,约瑟面对这种持续的压力,都能依靠神来约束自己,毫不妥协选择逃离。

如果对比我们现今的基督徒是否容易受罪的引诱,又有多少人容易顺从罪倒毙在情欲中,会不会有很多人因承受不了压力或禁不起诱惑而屈服呢?会不会想为什么我每天那么努力谨守遵行神的旨意,应该一切顺利才对,为何还要每天遇到这些恶劣的环境?

但我们看到约瑟他是怎么做的,他更加警醒戒备,坚决不听从她,不站罪人的道路,绝不做神不喜悦的事。一个合乎神要求的人,在神操练的过程中必要经历罪的引诱和情欲的试探,因为我们事奉神的人如果不脱离情欲,很容易打开犯罪的破口,受其引诱,不配成为神使用的人,还羞辱神名成为魔鬼的工具。

成为囚犯

【创39:13-23】那约瑟敬畏神,坚决不从夫人,拒绝她,不犯奸淫罪。结果是怎样呢?是不是应该得到神的祝福呢?然而却又是另一个苦难的开始。约瑟被夫人颠倒黑白,诬蔑陷害,而被护卫长下到监里。如果这事发生在我们身上,自己忠心耿耿地服侍主人,在敬畏上帝拒绝罪;自己明明是清白无辜的,怎么还会遭遇这些不公义的对待呢?

的确,这些事发生在谁身上都会接受不了,这其中的滋味不是我们所能理解的。如果约瑟拒绝罪的引诱是神所喜悦的,为什么神不行神迹,使约瑟不致受这种冤屈呢?当我们面对这层层的打击,会不会怀疑神的大能?会不会灰心发泄失去信心呢?但约瑟却在一而再,再而三的苦境中,依然没有丢弃信心,没有埋怨神为什么不出来救他,在这中间仍紧紧依靠神面对现实度过。

虽然在事情的表象上神真的好像没有什么行动,但事实上神的工作已经隐藏在里头。波提乏当时发怒,完全有权力可以处死约瑟,但只是把他关押在官犯的监里。看似九死一生的结果,谁也想不到后来竟成为约瑟在逆境中一个学习朝政的机会,无形中为他以后做宰相做了预备。

约瑟的预备——有神同在的日子-奇异恩典

【诗105:16-21】“约瑟被卖为奴,人用脚镣伤他的脚,他被铁链捆拘”。 在《创世纪》里并没有详细地记载约瑟在狱中是戴了脚镣, 但从诗篇的此节经文里可以更详细地让我们知道当时约瑟所受的苦。在被人丢弃的时候, 只有神能安慰他。虽然神让他得司狱的赏识,但毕竟约瑟还是个囚犯,他在监牢里还是要拖着沉重的脚镣来服侍像酒政和膳长这一类的犯人。

约瑟在这样恶劣的环境里,还依然遵行神的旨意,约束自己,不去考虑自己的感受,而是持着信心谦卑寻求,装备自己。神也赐予他管理人、观察人和洞悉人的智慧。我们都知道监狱环境是肮脏恶劣的,充斥着黑暗和凶恶,但约瑟并没有嫌弃这个工作的低微。他在监狱受苦期间还继续学习管理,忠心服侍,继续做好他手中该做的事情,再一步为他将来成为埃及的宰相打下了扎实的基础。经受得住脚镣的痛苦, 以后才配得戴上颈项上的金链。

【创39:21-23】“但耶和华与约瑟同在,向他施恩,使他在司狱的眼前蒙恩。司狱就把监里所有的囚犯都交在约瑟的手下,他们在那里所办的事都是经他的手。凡在约瑟手下的事,司狱一概不察,因为耶和华与约瑟同在,耶和华使他所作的尽都顺利。” 纵观约瑟在狱中的生活,可以看出耶和华时时刻刻与他同在。只要人没有选择远离神,神不管任何时候都不会丢弃人。

看似环境恶劣,但其实神一直与约瑟同在,祝福他手中的工作,使他所作的尽都顺利。司狱对他所办的事不察不管,放心任其,可以看到约瑟在凡事上都忠心。我们在小事上忠心,才能在大事上忠心。

约瑟的预备——有神同在的日子-奇异恩典

【创40 : 1-19】虽然神没有按着人的想法救约瑟出监狱。但在神的帮助下,约瑟的灵里得到建造,与神亲近,也逐渐明白神的工作,有了分析梦的能力。人在监牢呆久了,容易变的麻木无情,但约瑟身处监牢多年,却没有灰心、逃避困难,反而依靠神积极面对现实,并且相信神终会帮他度过难关。

在那段黑暗的日子里,他仍有爱心去尽忠尽责,去关心得罪了法老的酒政和膳长,了解他们为什么面带愁容,知道并了解他们的痛苦后,能按着神的旨意帮他们解异梦。从这点可以看到约瑟的灵里已经进一步得到了提升,能察颜观色,放下自己的苦难愁烦去服侍别人。

约瑟的经历让我们学习到基督徒无论处在怎样的环境中,都要凭着信心往前走,顺从神,尽心竭力地做好神交给自己的工作。不可因自己的境遇和痛苦而灰心丧志,找借口放弃自己应该尽的本份。我们要向约瑟学习,不论在哪个岗位,得时不得时都要忠心服侍,做到神的心意上,这样才能蒙神的喜悦。

约瑟的预备——有神同在的日子-奇异恩典

【创40 : 20-23】后来他给酒政和膳长解梦,事实成真,酒政却把约瑟忘记了。俗话说:“滴水之恩,当涌泉相报”,但是酒政得到约瑟的帮助出去后却忘记了约瑟的恩情,使约瑟在监狱又多待了两年。正常人可能会想不通,觉得我帮你了,你却言而无信,甚至会记恨他,还会灰心埋怨神的不公义。但约瑟却选择宽容,在看似苦境下依然对神充满了信心。

其实从约瑟解开酒政的梦可以看到,约瑟已经逐渐明白神的旨意,灵里已经储备起来了。但神仍没有救他出去,因为时候还没到,还需继续磨练他的心性和耐力,要他继续预备、忍耐到底,经历时间的考验。因为神最了解人,知道什么时候才是最佳时机,而且人不经历苦难路,很难成长。

(未完待续......)